Lao Tzu – cine a fost si ce a facut

Despre viaţa lui Lao Tzu (traducere: “Venerabilul înţelept”) nu ştim foarte multe. Informaţiile pe care le avem provin din Însemnările istorice ale lui Ssu-ma Ch’ien şi din povestirile imaginare ale lui Chuang Tzu în care Lao Tzu apare adeseori în prim plan.

Statuia lui Lao Tzu

Naştere şi carieră

Lao Tzu s-a născut în statul Ch’u şi a fost contemporan cu Confucius (sec VI î. d. C.). Era de meserie curator la biblioteca regală din Chou, unde s-ar fi întîlnit cu Confucius cu care a avut un dialog celebru despre ritualuri.

Acest dialog scoate în evidenţă diferenţele majore dintre taoism şi confucianism, diferenţe pe care unii le neagă susţinînd că taoismul şi confucianismul se completează la fel ca şi cuplul yin-yang.

Lao Tzu si Confucius
Lao Tzu primeşte vizita lui Confucius pentru a discuta despre ritualuri

Lao Tzu purta numele de familie Li şi prenumele Erh, care înseamnă „ureche”.

Adeseori îl găsim în diverse relatări numit Li Erh. După moartea sa, prenumele a fost înlocuit cu Tan, care se traduce prin „urechi lungi”. De aici, crede James Legge, putem deduce că prenumele său fusese dat după o anumită particularitate fizică a urechilor sale.

Ulterior Lao Tzu se retrage din viaţa publică dezgustat de declinul dinastic. Plecînd spre Apus, el l-ar fi întîlnit per paznicul trecătorii, Yin Hsi, care l-ar fi rugat să scrie un manual de înţelepciune.

Lao Tzu compune astfel celelbra Tao Te Ching, o carte în două părţi şi 5000 de caractere, în care vorbeşte despre Tao şi caracteristicile sale (Te).

Învăţături

Lao Tzu ar fi fost preocupat de exigenţa de a rămîne anonim, de a nu te manifesta public – o viziune vizibil contrară celei confucianiste. El ar fi cultivat Tao şi Te, după declaraţia lui Ch’ien.

Trei lucruri pretuite de Lao Tzu

Mulţi specialişti consideră că Tao Te Ching nu ar fi opera lui Lao Tzu, ci a unui grup de intelectuali care au ales anonimatul şi au botezat cartea Lao Tzu. (La drept vorbind, Lao Tzu nu este un nume propriu, ci mai degrabă o poreclă). Tradiţia însă îi atribuie lui Lao Tzu această lucrare.

La informaţiile de mai sus se mai pot adăuda şi cîteva povestiri care susţin puterile magice ale maestrului. Astfel, el s-a fi născut mult mai tîrziu, iar la naşterea sa ar fi căzut o stea; ar fi trăit în jur de 200 ani etc.

La moartea lui Lao Tzu

Nu ştim nimic despre destinul lui Lao Tzu după ce a scris cartea amintită.

Totuşi, un text interesant, pentru că pune în scenă funerariile lui Lao Tzu, ne oferă Chuang Tzu, celebrul său discipol.

James Legge conchide că această povestire nu este decît o altă fantezie a lui Chuang-tzu: “ca să îi ofere oportunitatea de a stabili cum trebuie să fie viaţa unui taoist – după opinia sa – şi cum însuşi Lao Tzu ar fi eşuat pe această cale”.

Icon

Mai citeşte:

  • Tao Te Ching (informaţii despre carte, principalele concepte, comentarii)
  • Lao Tzu citate esenţiale
  • Textul lui Chuang Tzu despre funerariile lui Lao Tzu este tradus şi comentat pe larg de noi într-un articol pe care îl oferim gratis dacă iei cursul nostru despre Lao Tzu şi Tao Te Ching (vezi mai jos).

Curs online:

Află mai multe despre Lao Tzu şi Tao Te Ching urmînd cursul nostru care abordează aceste teme. Cursul se adresează începătorilor şi te poţi înscrie chiar acum -> click aici pentru detalii.